Buzzeroni

Lors de la première pause planifiée de sa deuxième sortie dans l’espace, en ce 13 novembre 1966, Buzz Aldrin (Diplômé de West Point) en profite pour déplier une affiche sur laquelle est inscrit “11 Novembre. Jour des anciens combattants” (November, 11 Vets’ Day) et fait le commentaire suivant : “J’aimerais associer à cette pensée toutes les personnes sur Terre qui un jour, ont combattu, combattent, vont combattre pour la paix et la liberté”. Puis il lâche l’affiche dans l’espace. [Si la mission Gemini XII avait décollé en temps et en heure, le 9 novembre, la deuxième EVA aurait eu lieu précisément le 11 novembre.]
Après ce moment solennel, Aldrin sort une autre affiche, une petite surprise à l’attention de son commandant James Lovell (Diplômé d’Annapolis), il donne deux indices : “Ce message concerne un événement à venir” * et  “Il y a déjà eu un précédent, l’année dernière” **
 Je ne crois pas que Jim veuille le lire, aussi c’est moi qui vais le faire, haut et fort, afin que tout le monde puisse entendre : “Allez l’armée, à bas la Navy” (Go Army Beat Navy)
Roger. A bas l’armée” répond William Anders le capcom. (Diplomé d’Annapolis avant d’entrer dans l’armée de l’air).
“Je savais qu’on n’avait pas le bon capcom !”  plaisante Aldrin

 

 

En 1966 c’est l’armée qui remportera le match !

* A savoir le prochain match de football américain entre l’équipe de West Point (Armée de Terre), les Army Black Nights et celle d’Annapolis (Marine), les Navy Midshipmen.  A cette époque, le match avait lieu le premier samedi qui suit Thanksgiving.

 ** Aldrin fait bien sûr allusion à la pancarte “Beat Army” que Walter Schirra (Navy) avait apposé sur un des hublots de Gemini 6A à l’intention de Frank Borman (Army) dans Gemini 7, lors du premier rendez-vous de l’Histoire, entre deux vaisseaux spatiaux.

Au cours de la mission James Lovell appellera plusieurs fois Edwin “Buzz” Aldrin ; Buzzeroni…

Service irréprochable

Au moment de réintégrer le vaisseau spatial, après plus de deux heures dans le vide de l’espace, c’est la deuxième sortie d’Aldrin, James Lovell s’adresse à lui et lui demande :
Tu peux passer un petit coup sur le pare-brise s’il te plaît ?”
Aldrin s’approche du hublot de son commandant et fait mine d’essuyer le pare brise.
Lovell continue : “Profites en pour vérifier le niveau d’huile !”
Aldrin : “La pression des pneus est bonne !”

 

Un boulot de singe

Buzz Aldrin vient d’effectuer une sortie extra véhiculaire, au cours de laquelle il a notamment effectué des exercices de dextérité, que les astronautes ont qualifiés de “travail de singe”.
Il a serré et desserré des boulons, scié des morceaux de métaux, assemblé et désassemblé des crochets et des mousquetons, dénudé des fils et réalisé des connexions électriques etc… pour démontrer ce qu’un astronaute peut faire dans l’espace.

Lorsqu’il a terminé Lovell lui dit : “Bon, allez, prend une pilule à la banane et repose toi un peu !”

L’équipage suppléant avait collé un autocollant “Chiquita” *  sur le compartiment de l’Agena dans lequel se trouvaient les exercices à réaliser !


* La société United Fruit Company fondée en 1899 est une entreprise bananière dont le siège se trouve aux États-Unis. Le N°1 de la vente de bananes dans le monde. En 1989 elle change de nom pour devenir la Chiquita Brands International. Chiquita la banane est l’emblème de la société.

Poster Chiquita

 

 

 

Ce n’est qu’un au revoir

Pour ce dernier vol Gemini, lorsque James Lovell et Edwin Aldrin arrivent dans la White Room ils aperçoivent une énorme affiche au-dessus de leur capsule sur laquelle ils peuvent lire : « Last Chance !  No Reruns ! Show will close after this performance ! » (Dernière chance il n’y aura pas de rediffusion. Le spectacle se termine après cette représentation)
Une idée du grand Guenter Wendt pour qui c’est la dernière également… Enfin c’est ce qu’il croit !

 

Guenter Wendt était employé par McDonnell et malheureusement c’est North American qui a remporté l’appel d’offre pour la construction du module de commande et de service Apollo, il a donc dû quitter ses fonctions de Pad Leader.
Après la tragédie Apollo 1, les astronautes, Wally Schirra en tête, exigeront son retour *, la NASA fera pression sur la direction de North American pour qu’elle engage l’emblématique Pad Leader des missions Mercury et Gemini, qui a toujours magistralement fait son travail, afin qu’il reprenne son poste. Ce qui fut fait ! 

Pete Conrad disait de lui : “Il est très facile de bien s’entendre avec Guenter, il suffit de toujours être accord avec lui !”

* Le Pad Leader de North American s’appelait Donald Babitt. Sa première réaction fut de quitter le pas de tir avant de se raviser et revenir pour tenter de sauver les astronautes…

 

 

Symbolique du badge Gemini XII

Badge Gemini XIILe badge de la mission Gemini XII a été imaginé par James Lovell et “Buzz” Aldrin. Comme à l’origine le vol devait être lancé le jour d’Halloween ils ont choisi le orange, le jaune et le noir pour les couleurs. A la manière d’un cadran de montre, la capsule Gemini fait office d’aiguille et pointe sur le XII pour symboliser la dernière mission du programme Gemini. S’agissant du dernier vol avant Apollo, ils ont ajouté un croissant de Lune. Ce badge a été réalisé par le département graphique de McDonnell-Douglas.