Chèque en bois

Le 11 novembre 1966, avec Gemini XII, Jim Lovell et Buzz Aldrin, clôturent le fabuleux programme Gemini. Lorsqu’ils descendent du van pour prendre l’ascenseur qui les emmènera vers le vaisseau spatial, chacun a un écriteau dans le dos, et les deux forment THE END.

 

Gemini XII
Pour la plupart des employés de chez Mc Donnell, c’est la fin également… C’est North American Aviation qui a remporté le contrat du CSM. (Module de Commande et de Service Apollo)
Ce jour-là, dans la white room, Jim Lovell remet à Guenter Wendt un chèque géant ( 1m sur   45 cm) de 1 million de Deutsche Marks, en lui disant : « la persévérance paie ». Le chèque est émis par « THE LOVELL AND ALDRIN BANK OF PAD 19, CAPE KENNEDY, FLORIDA » payable à Guenter Wendt  en guise de prime de licenciement.

Chèque Gemini XII

Au cours de la fête organisée après le vol (post flight dinner party – il s’agit d’une coutume datant du premier vol de Shepard, où seuls les astronautes, les employés, les familles, se réunissent autour d’une bonne table… c’est l’occasion pour les astronautes de donner des détails sur leur vol… détails que nous ne connaitrons jamais !)

Alors que Lovell et Aldrin sont debout, racontant leur vol, deux policiers font irruption dans la salle, s’avancent et demandent :

«Messieurs, êtes-vous James Lovell et Edwin Aldrin ?»
Immédiatement le silence se fait dans la salle.
Lovell et Aldrin se regardent, ne comprennent pas ce qui se passe
« Euh…oui monsieur…c’est nous »
Les deux policiers sortent alors leurs menottes, et l’un d’eux annonce, d’une voix suffisamment forte pour que chacun entende bien : « Nous avons un mandat d’arrêt contre vous ! »
Lovell et Aldrin sont abasourdis. « Qu’est-ce qu’on nous reproche ? »
Il y a un homme au fond de la salle qui a porté plainte, car vous lui avez remis un chèque sans provision !
Les deux astronautes scrutent les personnes au fond de la salle… lorsque Guenter Wendt se lève et leur crie : « Je vous ai eu ! (Gotcha !)

Guenter Wendt avait contacté deux amis à lui, de la police de Cocoa Beach pour cette  petite blague !

 

Gemini XII et Apollo 1

A l’origine,  il était prévu que la mission Apollo 1 ait lieu fin 1966, les responsables de la NASA avaient même envisagé un vol simultané avec la dixième et dernière mission Gemini, Gemini 12. Malheureusement les retards liés au développement du module de commande (Block-1) ne le permettront pas.

 

(Gemini 12 a été lancé le 11 novembre 1966, le tragique incendie de la capsule Apollo 1 a eu lieu le 27 janvier 1967…)