Je vois le Père Noël…

Alors que nous sommes à 9 jours de Noël, Walter Schirra et Thomas Stafford sont dans l’espace à bord de Gemini VI A, ils se préparent pour leur retour sur Terre lorsque les astronautes appellent Houston : « Ici Gemini 6. Nous voyons un objet qui ressemble à un satellite, il se dirige du nord au sud sur une orbite polaire… J’aperçoit un module de commande et 8 plus petits modules devant… Il se déplace sur une trajectoire très basse… on dirait qu’il ne va pas tarder a entrer dans l’atmosphère. Attendez… on dirait qu’il nous fait des signes…Le pilote du module de commande porte une combinaison rouge… » Les contrôleurs de vols sont abasourdis, chacun se regarde la bouche ouverte, lorsqu’ils éclatent de rire en entendant la musique de « Vive le vent » (Jingle Bells) joué sur un harmonica et le vrai son des clochettes de Noël ! Le CapCom Eliott See leur lancera : » Vous êtes vraiment trop les gars !« 

Wally Schirra avait emmené ces deux instruments spécialement pour cette petite blague… Stafford et Schirra se sont entraînés en toute discrétion deux ou trois fois avant le vol et resterons pour la postérité les premiers à avoir joué d’un instrument de musique dans l’espace !

L’harmonica de marque Hohner et les six grelots sont exposés au National Air and Space Museum de Washington D.C