John Young offre un sandwich de contrebande à son commandant

Alors que les astronautes Virgil Grissom et John Young s’apprêtent à prendre leur première collation, ils doivent en réalité tester des échantillons de nourriture spécialement produits et conditionnés pour être consommés en impesanteur, Young sort un paquet de sa poche et le donne à son commandant. ( à 1 h 52 mn – Temps écoulé depuis le décollage.)

Bien que le très aromatique sandwich au « corned beef » (boeuf salé) ait été conservé au réfrigérateur afin de lui garder sa consistance, Grissom vit des miettes flotter près de lui après en avoir pris une bouchée… Il s’empressa donc de le remballer et de le ranger dans une poche de sa combinaison.

Young avait pu introduire ce sandwich de contrebande dans le vaisseau spatial avec la complicité de l’astronaute Wally Schirra qui l’avait acheté dans une épicerie fine de Cocoa Beach, le « Wolfie’s ». Il connaissait bien le directeur de l’établissement, Paul Ransom.

Après le vol, un technicien particulièrement zélé remarqua des miettes et s’empressa de rédiger un rapport qui remonta jusqu’au… Congrès. Certains politicards trop contents de pouvoir se faire un peu de pub exigèrent des comptes : « Comment la NASA peut-elle permettre que des astronautes enfreignent les règles les plus élémentaires de sécurité à bord d’un vaisseau spatial américain ? »

James Webb était furieux. Young fut ainsi le premier astronaute à être publiquement réprimandé. Des miettes de pain auraient pu provoquer une catastrophe (comme être inhalées par les astronautes, endommager le système de ventilation, se loger sous les interrupteurs du panneau de contrôle…) Fort heureusement cette « réprimande » n’affectera  pas sa carrière !

Young gardera longtemps sur son bureau les restes du sandwich dans un sachet sous vide, posé sur sa lettre de réprimande !

Il n’a pas fallu très longtemps pour que le Wolfie’s donne un nom à son sandwich au « corned beef » : le Gus Grissom !

 

La très courte conversation entre Young et Grissom :

John Young tend le sandwich emballé à Grissom…

01 52 26  Grissom :  Qu’est-ce que c’est ?

01 52 27 Young : Un sandwich au bœuf salé.

01 52 28 Grissom : Où as-tu trouvé ça ?

01 52 30 Young : Je l’ai emmené avec moi. Voyons-s ’il est bon. Il est appétissant, tu ne trouves pas ?

Grissom en prend une bouchée.

01 52 41 Grissom : Oui… Il se désagrège. Je vais le mettre dans ma poche.

01 52 43 Young : Ah bon ?

01 52 49  Young : C’était juste une idée, de toute façon.

01 52 51 Grissom : Ouais.

01 52 52 Young : Pas très bonne.

01 52 54 Grissom : Très bonne, si seulement il ne s’était pas désagrégé.

Young sortant des échantillons de nourriture autorisée

01 53 13 Young : Tu veux de la cuisse de poulet ?

01 53 15 Grissom : Non, tu peux t’en occuper.

Dans ses mémoires Young confie que son sandwich était en réalité le troisième emporté dans un vaisseau spatial.

Et comme il l’a précisé : « De toute façon, il n’y avait pas de moutarde, ni de cornichons dans ce sandwich. »