La Saturne V comme un soleil dans la nuit

Un mois avant la dernière mission lunaire, l’agence Associated Press estime qu’un demi million de personnes vont effectuer le déplacement pour assister au lancement nocturne d’Apollo 17, il s’agit du seul et unique lancement de nuit d’une Saturne V, (et du premier lancement de nuit d’une mission spatiale habitée américaine). Les experts estiment que la lueur des gaz d’éjection sera visible dans un rayon de 800 km. Si le ciel est découvert les habitants de Montgomery en Alabama ; Charlotte et Raleigh en Caroline du Nord ; Columbia et Charleston en Caroline du Sud ; Atlanta et Savannah en Georgie ; même les cubains autour de la Havane, devraient pouvoir l’apercevoir.

Lester T. Keene de la Data Systems Division au centre Spatial Kennedy a calculé que la lumière générée par les gaz d’échappement équivaudra à la luminance du soleil. Le maximum de visibilité sera atteint environ 2 mn et 30 s après le décollage quand la Saturne V aura atteint l’altitude de 68 km juste avant l’extinction du 1er étage dont les moteurs brûlent du kérosène et de l’oxygène liquide générant une flamme rouge-orangée. La flamme bleu pâle résultant de la combustion de l’hydrogène liquide et de l’oxygène liquide des moteurs du deuxième étage sera peu ou prou visible.

 

 

 

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