Le choc juste avant l’amerrissage

 

Juste avant l’amerrissage Gus Grissom et John Young eurent une petite frayeur. Pour bien comprendre ce qu’il s’est passé il faut regarder le schéma de la séquence de déploiement des parachutes ci-contre.

 

 

Après l’ouverture complète du parachute principal, Gemini 3 est suspendu verticalement par son nez (5). A un moment Grissom doit actionner  l’interrupteur « Ldg att » (landing attitude), qui permet au vaisseau spatial d’être suspendu en deux points (6) et (7) afin qu’il soit orienté à 35 degrés par rapport à la surface de l’océan. Lorsque Grissom a appuyé sur l’interrupteur, Gemini 3 est littéralement « tombé » sur place, envoyant les deux astronautes dans leur écoutille respective. Ce passage en position d’amerrissage a été si brusque que la visière du casque de Gus Grissom a été brisée et celle de Young rayée. En comparaison, le choc du à l’impact avec l’océan, quelques minutes plus tard, a été doux.

Ils n’avaient pas suffisamment serré leur harnais de sécurité.

 

 

 

 

Le casque de Gus Grissom

Le casque de Gus Grissom. On aperçoit bien le trou dans la visière.