Les premiers pilotes du LM

James McDivitt et Russell « Rusty » Schweickart sont les premiers à avoir piloté le LM (Module Lunaire). Schweickart est également le premier à avoir testé la combinaison et le système de survie que ses collègues porteront sur la surface de la Lune… Pour la première fois une sortie spatiale est effectuée avec une combinaison 100 % autonome d’une valeur de 275 000 dollars (combinaison + système de survie) soit 2 070 000 dollars en monnaie constante. Le coût de la mission quant a lui est estimé à 340 millions de dollars soit 2,5 milliards de dollars en monnaie constante.

La mission Apollo IX n’est pas restée dans les annales, pour le grand public du moins, et pourtant, c’est l’une des mission les plus complexes et les plus importantes du programme Apollo !

A tel point que les responsables de la mission avaient prévu 7 plans de vol alternatifs au cas où une étape cruciale n’aurait pas pu être menée à bien.