Les rencontres entre Wernher von Braun et Adolf Hitler

Interrogé après la guerre, Wernher von Braun a affirmé avoir rencontré Adolf Hitler à quatre reprises, en 1934, 1939, 1941 et 1943.

Or, il a oublié qu’il l’a croisé une première fois fin 1933. Cette erreur s’explique par le fait qu’Hitler est venu à Kummersdorf, le centre de recherche de l’Armée de Terre qui se situe à une cinquantaine de kilomètres au sud de Berlin, le 21 septembre 1933 puis à nouveau début 1934 *. Ce sont donc ces deux visites rapprochées, à moins de six mois d’intervalle, qui expliquent la confusion de von Braun quelque douze années plus tard, puisqu’il n’avait aucune raison de mentir sur le sujet.

En définitive Wernher von Braun a donc rencontré Hitler à cinq reprises, trois fois à Kummersdorf, et deux fois à la Tanière du Loup (Wolfsschanze), le quartier général d’Adolf Hitler situé à quelques 8 km de Rastenburg en Prusse Orientale (désormais Kętrzyn en Pologne).

  • 21 septembre 1933 – Kummersdorf
  • Début 1934 – Kummersdorf
  • 23 mars 1939 – Kummersdorf
  • 20 août 1941 – Wolfsschanze
  • 7-8 juillet 1943 – Wolfsschanze

Photo souvenir devant le Mess des Officiers à Kummersdorf – 21 septembre 1933 – De haut en bas : Wernher von Braun, Walter Dornberger, Karl Emil Becker.

Photo souvenir devant le Mess des Officiers à Kummersdorf – début 1934 – De haut en bas : Wernher von Braun, Walter Dornberger, Karl Emil Becker.

On reconnait juste derrière Hitler, Rudolf Hess (à gauche) et Martin Bormann. A la gauche de Becker, Werner von Blomberg. 

Il n’y a pas de « photo souvenir » pour le 23 mars 1939, jour du 27e anniversaire de Wernher von Braun… Sûrement parce qu’il pleuvait ce jour là !

* Toutes les recherches que j’ai pu effectuer ne m’ont pas permis de trouver le jour exact, ni même le mois. Toutes les biographies de Wernher von Braun, y compris celle de l’Historien Michael Neufeld (von Braun : Dreamer of Space, Engineer of War), parlent du début de l’année ou du printemps. Il existe un ouvrage, en quatre tomes intitulé « Hitler – Das Itinerar: Aufenthaltsorte und Reisen von 1889 bis 1945″ de 2 432 pages, paru en mai 2016, dans lequel les lieux où a séjourné Hitler, ses emplois du temps, ses trajets –jusqu’au moyen de transport utilisé– sont rigoureusement consignés, qui pourrait peut-être répondre à cette question ! (A suivre donc…)

EDIT : 25 mars 2018

Je me suis donc servi de l’ouvrage : Hitler – Das Itinerar: Aufenthaltsorte und Reisen von 1889 bis 1945 de Harald Sandner (Berlin Story Verlag GmbH – 2016) qui répertorie tous les déplacements (ou presque) effectués par Hitler au cours de sa vie, un travail monumental, extraordinaire, pour vérifier la date de la visite d’Hitler à Kummersdorf, censée s’être produite au printemps 1934.

Il s’avère, d’après les travaux d’Harald Sandner, que Hitler ne s’est pas rendu à Kummersdorf en 1934, comme l’affirmait von Braun lui-même, ainsi que tous les historiens que j’ai pu lire, y compris Michael Neufeld, mais en 1935, très exactement le mercredi 6 février 1935.

Du coup j’en ai profité pour vérifier également les autres dates, plus particulièrement celle du 23 mars 1939… Que Hitler se soit rendu à Kummersdorf le jour de l’anniversaire de von Braun, même si de manière fortuite, aurait tout de même relevé d’une extraordinaire coïncidence… Et en effet, il se trouve que ce jour là  Hitler est en déplacement dans le territoire de Memel, que le Reich vient d’annexer. Hitler quitte Berlin en train le 22 mars à 15:20 pour le port de Swinemünde (à 43 km au sud-est de Peenemünde !) puis se rend à Memel sur le torpilleur Leopard. Il passe la nuit sur le cuirassé Deutschland et regagne Berlin le 24 mars vers 13:30. Le 25 est un samedi, le soir même il quitte Berlin dans son train spécial (Sonderzug) pour se rendre à Munich, puis à Berchtesgaden, il y restera jusqu’au 31 mars…

La visite de Kummersdorf a donc certainement dû se faire le 22 au matin. Dans son ouvrage Harald Sandner ne mentionne aucune activité pour ce laps de temps… Je lui ai envoyé deux courriels à six mois d’intervalle pour lui poser la question, d’abord en anglais puis en allemand, il n’a pas daigné me répondre.

Les autres dates sont conformes.

Jusqu’à plus ample informé concernant mars 1939, les dates où von Braun a croisé le chemin d’Hitler sont donc :

  • Jeudi 21 septembre 1933 – Kummersdorf Schießplatz
  • Mercredi 6 février 1935 – Kummersdorf Schießplatz
  • Mercredi 22 mars 1939 – Kummersdorf Schießplatz (le plus probable, mais à confirmer)
  • Mercredi 20 août 1941 – Führerhauptquartier Wolfsschanze
  • Mercredi 7 juillet et jeudi 8 juillet 1943 – Führerhauptquartier Wolfsschanze