Lorsque les astronautes Apollo découpent le gâteau…

Depuis la plus haute antiquité les gâteaux ont toujours accompagné les grandes étapes de la vie des Hommes. Un vol spatial, qui reste encore un événement exceptionnel, n’échappe pas à cette règle. La tradition du partage de gâteau à la fin d’une mission spatiale a bien évidemment perduré tout au long du programme Apollo… Une seule différence, les astronautes d’ Apollo 11, Apollo XII et Apollo 14 n’ont pu couper les magnifiques gâteaux conçus par les spécialistes culinaires de l’US Navy, car ils étaient en quarantaine… Précaution qui sera levée pour les trois dernières missions lunaires.

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Les spécialistes culinaires de l’USS Essex (CVS-9) devant leur oeuvre.
Le gâteau est magnifique….
(De g. à d.) Walter Schirra, Walter Cunningham et Donn Eisele, le 22 octobre 1968.

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Voir article : Un gros gâteau en l’honneur des astronautes d’Apollo 8

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De g. à d.) Russell Schweickart, David Scott, James McDivitt sur le USS Guadalcanal (LPH-7) le 13 mars 1969. Mission Apollo IX. Le gâteau pèse 159 kg.
De g. à d.) Russell Schweickart, David Scott et James McDivitt, pousse levé, peut être pour dire que le gâteau est excellent !

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(De g. à d.) John Young tenant le sabre, Thomas Staffort et Eugene Cernan, sur le USS Princeton (LPH-5) le 26 mai 1969.

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Confinés dans leur Mobile Quarantine Facility (MQF) sur le USS Hornet (CVS-12), on aperçoit Neil Armstrong (à g.) et Edwin Aldrin, d’où ils peuvent admirer une magnifique pièce montée surveillée par les deux spécialistes culinaires (US Navy Culinary Specialist) qui l’ont créée … 24 juillet 1969.
Sur la tranche du gâteau on peut lire « Hornet plus three ». Dans le MQF (de g. à d.) Neil Armstrong, Edwin Aldrin, Michael Collins. Credit photo : Don Blair.
On reconnait avec son casque sur les oreilles le correspondant de CBS, Dallas Townsend (1919-1995) qui a couvert toutes les missions spatiales américaines de 1962 à 1980. Crédit photo : Don Blair.

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Alors que les astronautes d’Apollo 14 Alan Shepard, Edgar Mitchell et Stuart Roosa sont en quarantaine dans leur « mobile home », le commandant du USS New Orleans (LPH-11), Robert Moore, coupe le gâteau sous le regard des pâtissiers l’ayant confectionné. 9 février 1971.

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Sous le regard du commandant de l’USS Okinawa (LPH-3), Andrew Huff, les astronautes (de g. à d.) James Irwin, Alfred Worden et David Scott, « sabre au clair », s’apprêtent à couper le gâteau de 272 kg. 7 août 1971.

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(De g. à d.) Thomas Mattingly, Charles Duke (caché) et John Young à bord du porte-avions USS Ticonderoga (CVS 14) le 27 avril 1972. John Young dont c’était le deuxième voyage vers la Lune s’apprête à couper une part dans la représentation de notre satellite…

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(De g. à d.) Les astronautes Eugene Cernan, Ronald Evans et Harrison Schmitt s’apprêtent à couper les gâteaux avec des couteaux de survie plaqués or, sous le regard, à gauche, du vice-amiral John Butts (qui commande la Task Force 130, l’ensemble des bâtiments de l’US Navy mobilisés pour la récupération de la mission Apollo XVII, et du commandant de l’USS Ticonderoga (CVS 14) Norman Green. 19 décembre 1972.