Le fabuleux John W. Young en quelques chiffres

John W. Young intègre le deuxième groupe d’astronautes en 1962 à l’âge de 32 ans.

Voici une liste non exhaustive du « palmarès » de cet extraordinaire pionnier de la conquête de l’espace… Une légende.

 

 

 

 

  • 18e personne dans l’espace. (Critères FAI – 100 km d’altitude – 19e si l’on compte le vol #90 de Joseph Walker sur le X-15). 
  • 5e personnes à effectuer 2 vols spatiaux.
  • 3e personne à effectuer 3 vols spatiaux.
  • 2e personne à effectuer 4 vols spatiaux (le premier est James Lovell).
  • 1re personne à effectuer 5 vols spatiaux (12 avril 1981).
  • 1re personne à effectuer 6 vols spatiaux (8 décembre 1983). Il détiendra ce record jusqu’au 8 avril 2002 lorsque Jerry Ross du groupe 9 (1980) effectue son septième vol spatial à bord d’une navette spatiale.
  • 1re personne du groupe 2 ( sur 9 astronautes) à effectuer une mission spatiale (et dernier astronaute de ce même groupe à faire une mission spatiale, l’avant dernier étant Thomas Stafford dont le dernier vol (Apollo-Soyouz) est intervenu en 1975… Huit ans plus tôt !).
  • 1er astronaute à effectuer un changement orbital avec Virgil Grissom (Gemini 3).
  • 1er astronaute à être réprimandé (pour l’histoire du sandwich au corned-beef.).
  • 1er astronaute à effectuer deux rendez-vous spatiaux lors de la même mission avec Michael Collins (Gemini 10 – Agena 10 et 8).
  • 1er Homme à effectuer un vol solo autour de la Lune. (Apollo 10 en 1969).
  • 1er amarrage de deux vaisseaux spatiaux en orbite lunaire (Apollo 10). Les toutes dernières manoeuvres sont effectuées par le CSM piloté par Young.
  • Recordman du monde de vitesse avec Thomas Stafford et Eugene Cernan (Apollo 10) : 39,938 km/h.
  • 2e personne deux fois en orbite lunaire. (Sur 3)
  • 2e personne à voler deux fois sur la Saturne V. (Sur 4)
  • 1re personne a effectuer deux voyages vers le Lune dont 1 atterrissage. (Sur 2)
  • 9e Homme sur la Lune avec Apollo 16. (Sur 12)
  • 1er Homme à effectuer un « Grand Prix » sur la Lune avec une automobile. (Lunar Roving Vehicle)
  • 2e Homme le plus rapide sur la Lune au « volant » du LRV (17 km/h), après Eugene Cernan (18 km/h).
  • 2e Homme à être resté le plus longtemps sur la surface de la Lune. (Avec Charles Duke – 71 heures et 21 mn)
  • 3e Homme à avoir marché (et roulé) le plus longtemps sur la surface Lune. (20 h 14 mn)
  • 1er Homme à effectuer un vol orbital sur un véhicule spatial muni d’ailes, qui atterrit comme un avion. (STS-1, avec Robert Crippen)
  • 1er Homme à effectuer le premier vol orbital d’un vaisseau spatial jamais testé dans l’espace auparavant. (Avec Robert Crippen)
  • 1re et à ce jour unique, personne à avoir piloté 4 vaisseaux spatiaux différents. (Gemini, Apollo CSM, Apollo LM, Navette Spatiale)
  • 1er commandant d’une mission spatiale comprenant 6 personnes. (STS-9 – Premier vol de SpaceLab)

Avec un temps cumulé passé dans l’espace de 34 j 19 h et 39 mn il se classe, à ce jour, au 228e rang sur 556 spationautes – et à la 61e place, si l’on ne tient pas compte des spationautes ayant effectué un séjour dans une station spatiale. Il faut comparer ce qui est comparable.)

John Young reste à ce jour l’astronaute le plus expérimenté n‘ayant jamais vécu. C’est l’astronaute ayant passé le plus de temps à la NASA : 42 ans.

Lorsqu’il prend sa retraite, en 2004, à l’âge de 74 ans il déclare :

« J’ai eu une longue vie, et elle a été intéressante. Je me suis beaucoup amusé, j’ai également dû travailler dur et relever des défis. Si c’était à refaire, je referais exactement pareil. J’ai été émerveillé la plupart du temps. »

Propos qui lui ont valu une ovation…

John W. Young (1930-2018) – « Fair winds and following seas, Captain. »

John W. YOUNG « An American Hero Forever Remembered » —- Crédit Photo :  NASA/ FRANK MICHAUX

« Mr Astronaut ». Crédit Photo: TIM SHORTT / FLORIDA TODAY

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