Le pari fou de David Threlfall

Le 29 mai 1969 le Washington Post rapporte sous la plume de son correspondant à Londres,  Karl E. Meyer, que si les astronautes de la mission Apollo 11 atterrissent sur la Lune, les bookmakers anglais devront payer au moins 172 000 dollars au total pour honorer des paris qu’ils n’auraient jamais dû accepter. Le grand gagnant serait un certain David Threlfall, fan de science-fiction, résidant à Preston dans le Lancashire, qui, le 10 avril 1964 à dix heures trente précises, a parié 10 livres sterling, ce qui représentait alors 24 dollars (soit 185 GBP ou 188 USD en monnaie constante) qu’un Homme atterrirait sur la Lune avant janvier 1971.  Rappelons que 10 GBP représentent en 1964 le salaire hebdomadaire moyen en angleterre.

Avec une cote à 1000 contre 1, Threlfall empocherait alors la modique somme de 10 000 GBP (151 000 GBP en monnaie constante soit environ 180 000 euros) payé par la société de paris William Hill. Un courtier explique : « Lorsqu’on y réfléchit, c’est un peu ridicule. C’est l’une des rares fois où nous avons fait une erreur, l’homme de la rue en savait plus sur l’espace que nous. »

En mars 1964, David Threlfall qui a alors 21 ans contacte le bookmaker William Hill : « Je souhaiterais parier qu’un Homme marchera sur la surface de la Lune avant le premier janvier 1970 »

Finalement, les termes exacts du pari sont les suivants : « … un homme, femme ou enfant  (sic) de n’importe quel pays sur Terre, marchant sur la Lune ou n’importe quelle autre planète, étoile (sic) ou objet céleste se trouvant à une distance comparable de la Terre, avant janvier 1971.”  En effet, la décennie 1960 s’étend du 1er janvier 1961 au 31 décembre 1970 minuit.

A mesure que les années passent et que le programme spatial américain progresse, de nombreux parieurs ont essayé en vain de lui racheter son ticket pour des milliers de GBP. La cote sur le même pari baissant de manière drastique au fil des ans…

David Threlfall raconte pourquoi  il a tenté ce pari : « En 1963 j’ai entendu un discours du Président Kennedy au cours duquel il a affirmé qu’il y aurait un américain sur la Lune avant la fin de la décennie. »

Présent en direct au moment de l’atterrissage d’Apollo 11 sur la lune, dans les locaux de la chaine ITV,  il reçoit son chèque…

Avec son gain David Threlfall s’offrira une Jaguar Type-E et offrira un billet de 10 livres à son frère et à son cousin !

David Threlfall le 11 janvier 1969 avec le journal annonçant le nom des trois astronautes d’Apollo 11, son ticket de pari et 1 billet de 10 livres sterling.

David Threlfall en juillet 1969 brandissant le reçu du pari effectué 5 ans auparavant.

A 26 ans, David Threlfall vient de toucher le “jackpot”

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