Un membre du Clan McBean marche sur la Lune

Après le Clan Armstrong des Lowlands, c’est au tour du Clan MacBean des Highlands d’avoir l’un de ses descendants marcher sur la Lune.

Clan MacBean Arrives on The Moon est le titre d’un magnifique tableau d’Alan Bean, terminé en 1996, dans lequel il a incorporé des fibres du tartan MacBean emporté avec lui sur la Lune. https://www.alanbeangallery.com/macbean-new.html

Alan LaVern Bean (15 mars 1932 – 26 mai 2018) a posé le pied sur la Lune le matin du 19 novembre 1969 lors de la mission Apollo XII.  Le module lunaire d’Apollo 12 Intrepid a atterri dans l’Océan des Tempêtes à 1 426 km à l’ouest du module lunaire d’Apollo 11, Eagle.

Alan Bean avait emporté dans son Personnal Preference Kit stocké dans le module lunaire, des échantillons du tartan du Clan MacBean.  En vieil écossais Bean signifie agile, vigoureux.

On se rappelle que c’est Alan Bean qui le premier s’est souvenu de l’emplacement de l’interrupteur SCE qu’il fallait commuter sur la position auxiliaire pour récupérer toutes les données télémétriques, après que la foudre ait frappé la Saturn V et le module de commande lors du décollage, créant un court-circuit électrique induisant le dysfonctionnement d’un système traitant et interprétant les données télémétriques brutes.

Il affirme lui-même ne pas avoir laissé un échantillon du tartan sur la Lune.

Sur cette même mission Apollo 12, un autre clan traditionnel écossais des Highlands est également représenté, le Clan Gordon, avec Richard Gordon (5 octobre 1929 – 6 novembre 2017). Il aurait dû marcher sur la Lune lors de la mission Apollo 18, qui fut annulée…

L’hommage de Wernher von Braun à Rudolf Nebel

Le 10 août 1969, 17 jours après le retour sur Terre des astronautes d’Apollo 11, Wernher von Braun envoie un courrier à Rudolf Nebel (21 mars 1894 – 18 septembre 1978), alors âgé de 75 ans, l’ancien directeur de la « Raketenflugplatz Berlin », le premier centre de lancement de fusées du monde, fondé le 27 septembre 1930 et qui a fermé ses portes le 30 septembre 1933, huit mois après l’arrivée au pouvoir d’Adolf Hitler.

Lettre-de-WVB-a-Nebel

Ma traduction :

Cher Rudolf,

Après le retour sur Terre de notre équipage d’Apollo 11, et alors que nous avons déjà reçu les premiers résultats et évaluations intéressantes de leur excursion sur la Lune, je suis impatient d’adresser mes plus sincères remerciements à tous ceux qui ont contribué à la réalisation de ce grand exploit.

Ce faisant, je me souviens particulièrement de tes contributions décisives au développement des fusées à ergols liquides, qui ont permis de créer les bases sur lesquelles reposent les succès actuels des voyages spatiaux.

Je tiens à te remercier sincèrement pour ton travail de pionnier, de la part de nous tous, qui avons eu le privilège de développer la fusée Saturn V, sur les épaules de laquelle les premiers humains ont pu être envoyés sur la Lune.

Bien amicalement,

Wernher

P.S.  Je suis heureux que tu aies pu assister au lancement d’Apollo 11.

Rudolf Nebel en conversation avec Wernher von Braun. Juste derrière, Hermann Oberth. Photo prise le 6 septembre 1959 à Francfort en Allemagne, lors du 50e anniversaire du Salon International de l’Aviation.

L’Homme n’ira jamais dans l’espace

Dans un article de la série « Answers to Gospel Questions » (Réponses aux questions sur l’Évangile, Salt Lake City, 1953), Joseph Fielding Smith Jr. (19 juillet 1876 – 2 juillet 1972) alors Président du Collège des douze apôtres, qui dirigera l’Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours (Mormons) à partir du 23 janvier 1970, avait écrit : 

« Il est très peu probable que l’homme ne puisse jamais fabriquer un instrument ou un vaisseau pour voyager dans l’espace et visiter la Lune ou toute planète lointaine. »

En 1961, lors d’une conférence à Hawaii, il enfonce le clou :

« Nous n’enverrons jamais un homme dans l’espace. Cette Terre est la sphère de l’homme et il n’a jamais été prévu qu’il s’en éloigne. La Lune est une planète au-dessus de la Terre et il n’a jamais été prévu que l’homme s’y rende. Vous pouvez l’écrire dans vos livres, cela n’arrivera jamais. »

Interrogé sur ses affirmations en 1970, il a bien dû admettre qu’il s’était lourdement trompé.

En septembre 1971, dix mois avant sa mort, les astronautes de la mission Apollo 15 lui ont offert un drapeau de l’Utah, (le siège de l’église mormone se trouve à Salt Lake City) ayant fait le voyage avec eux, sur la surface de Lune.

Joseph Fielding Smith