Gemini 3 le jour du 53e anniversaire de Wernher von Braun

Gemini 3, la première mission spatiale habitée du programme éponyme, a décollé le 23 mars 1965, jour du 53e anniversaire de Wernher von Braun, ce dernier est d’ailleurs au Cap Kennedy, dans le blockhaus du complexe de lancement 19, pour assister au décollage, qui intervient à 9 h 24 heure locale ; la mission de Virgil Grissom et John Young dure 4 heures 52 minutes, 31 secondes.

C’est la seule fois, du vivant de von Braun, que des astronautes sont dans l’espace le jour de son anniversaire…

Dans son édition du 24 mars 1965 le New York Times n’oublie pas, dans son évocation de la mission Gemini 3, de consacrer un encart à Wernher von Braun, intitulé :
« Happy Birthday for von Braun » .

Accident urinaire

Lorsque le 23 mars 1965 à cinq heures du matin les astronautes Virgil Grissom et John Young sont réveillés, ils doivent se soumettre à un petit examen médical avant de prendre leur petit déjeuner d’avant vol, composé d’un steak et d’œufs, selon une tradition qui remonte au programme Mercury.

Lors de cet examen médical ils doivent fournir un échantillon d’urine à leur infirmière préférée, Dolores « Dee » O’Hara. Cette fois, John Young fait particulièrement attention a bien fermer le bouchon du flacon, car quelques jours auparavant, lors d’un entrainement, il avait mis son échantillon du matin dans sa malette pleine de documents relatifs à la mission… Quelle ne fut pas sa surprise de découvrir en ouvrant son porte-document que ses papiers étaient trempés…

A la vue de sa mine déconfite Dee O’Hara avait immédiatement compris ce qu’il s’était passé et avait éclaté de rire !

John W. Young, premier du groupe 2 dans l’espace

A la mi-1963 Deke Slayton annonce qu’ Alan Shepard et Thomas Stafford effectueront le premier vol habité du programme Gemini, avec Virgil Grissom et Frank Borman comme doublures.

Cette affectation fut rapidement bouleversée en raison des ennuis de santé de Shepard victime de la maladie de Ménière, une affection de l’oreille interne qui provoque notamment des crises de vertige giratoire, des acouphènes, et une hypoacousie. Shepard Interdit de vol, c’est  tout naturellement l’équipage suppléant qui est désigné pour cette mission Gemini III.

Peu après, Grissom appelle Borman pour lui demander de passer chez lui pour discuter. Borman accepte volontiers, l’entretien dure environ 1 heure.  Il ne saura jamais pourquoi, mais quelques temps plus tard on lui annonce qu’en définitive il ne volera pas sur Gemini III mais est nommé  commandant  de réserve sur Gemini IV.  Grissom a préféré John Young , avec lequel il a sympathisé au cours d’un stage de survie dans la jungle du Panama. Ils étaient en binômes !

Le 13 avril 1964 cette affectation est rendue publique par Robert Gilruth. Les doublures de Grissom et Young  seront Walter Schirra et Thomas Stafford .

Voilà par quel concours de circonstances John Young fut le premier astronaute du groupe 2 à aller dans l’espace…