Les deux héros de Scott Carpenter

Lors d’une interview de l’astronaute – aquanaute Scott Carpenter (1925-2013), réalisée le 30 mars 1998 par Michelle Kelly dans le cadre du NASA Johnson Space Center Oral History Project (JSC OHP), (depuis l’été 1997 plus de 900 personnes ont été interviewées) cette dernière lui demande quelles sont les personnes qui ont le plus compté dans sa carrière, celles qu’il admire le plus.

Scott Carpenter : J’ai deux héros dans ma carrière. Le premier c’est Wernher von Braun, car son génie aveuglant nous a emmené sur la Lune. Ainsi que Jacques-Yves Cousteau, c’est mon deuxième héro. Kennedy également, bien sûr, a été déterminant pour les vols lunaires, car c’est son charisme qui a fédéré le pays autour de cette idée, mais mon vote va pour von Braun en ce qui concerne l’espace et Cousteau pour l’océan.

Kelly : Que trouvez-vous le plus admirable chez ces deux personnalités ?

Carpenter : C’est l’intellect de von braun, mais il avait également un extraordinaire charisme. Cousteau, pour tout le travail accompli, bien que son domaine fût loin d’être aussi médiatisé que l’espace, mais alors que von Braun avait du charisme, Cousteau avait de la magie.

Carpenter a choisi la figure la plus emblématique de chacune des deux disciplines que sont l’exploration spatiale et l’exploration océanographique !

Jacques Yves Cousteau et Scott Carpenter