Des jouets Spoutnik pour Noël

Dans son édition du 9 novembre 1957, 36 jours après Spoutnik 1 et 6 jours après Spoutnik 2, le quotidien est-allemand Neues Deutschland, l’organe officiel du Parti socialiste unifié d’Allemagne (Sozialistische Einheitspartei Deutschlands) le seul parti autorisé en République Démocratique Allemande, s’offusque de constater que l’industrie du jouet, sous contrôle de l’état, n’ait pas pensé à commercialiser un jouet « Spoutnik » pour les fêtes de Noël. Le journal exhorte par ailleurs la mise sur le marché de décorations spécifiques pour les sapins de Noël : « une boule en forme de Spoutnik serait du plus bel effet avec une étoile rouge et un marteau doré étincelant sur un fond argenté. »

De l’autre côté de l’Atlantique, il n’a fallu que quelques semaines à la société new-yorkaise Maggie Magnetic, Inc. pour sortir une version « Spoutnik » de son célèbre jouet à rotation, le Whee-Lo, (de wheel qui signifie roue), qui avait été commercialisé en 1953.

Le jouet était vendu 2 dollars (18 dollars en monnaie constante – 2019)
« Sputnik » The Magnetic Satellite. Photo : ullstein bild via Getty Images – 1957.