Richard Nixon et Bill Clinton

En 50 ans, depuis le premier vol d’Alan Shepard en 1961 jusqu’au dernier vol de la navette Atlantis en 2011, seuls deux présidents des Etats-Unis en exercice ont assisté au lancement d’une mission habitée.
Le premier est Richard Nixon qui a assisté au lancement d’Apollo 12, le 14 novembre 1969, et le dernier est Bill Clinton, le 29 octobre 1998, présent au Centre Spatial Kennedy pour le décollage de la navette Discovery (STS-95 avec à son bord John Glenn).

 

Richard Nixon au lancement  d’Apollo 12

William et Hilary Clinton assistent au lancement de Discovery / STS-95

 

Barrack Obama devait assister au dernier décollage d’une navette spatiale, prévu initialement le 29 avril 2011, mais un incident  technique entraîna son report. Son agenda ne lui permit pas d’assister au lancement d’Atlantis qui a finalement eu lieu le 8 juillet 2011.