Youri Gagarine tâcle le vol de Scott Carpenter

Youri Gagarine au Japon 1962Lors du vol spatial de Scott Carpenter, le 24 mai 1962, Youri Gagarine se trouve  à Osaka au Japon dans le cadre d’une tournée mondiale, ce que les anglophones appellent « Goodwill Tour ». S’adressant à une foule de plus de 5 000 personnes, il souhaite bonne chance à Carpenter,  et déclare que « le rêve de l’Union Soviétique est de voir un jour des cosmonautes de différents pays dans le même vaisseau spatial ».

Après le retour de Carpenter sur Terre, il devient plus acerbe et lors d’une interview avec des journalistes japonais il affirme : « Le vol de Carpenter ne peut pas être qualifié de succès total, car il largement manqué le point de retour prévu. (Carpenter a amerrit a 400 km de la zone prévue). Ce qui ne fut pas le cas pour moi, ni pour Gherman Titov, nous avons atterrit exactement au point prévu ». Bizarrement, il ajoute ensuite :  « Nous ne savons pas encore si le vol de Carpenter est un fait établi, mais si c’est le cas il n’apporte aucun progrès par rapport au trois orbites de John Glenn. »

Quelques décennies plus tard on apprendra notamment que :

  • Gagarine a faillit mourir lors de la rentrée dans l’atmosphère quand le module de service ne s’est pas correctement séparé du module de descente, et que l’ensemble, resté lié par une sangle, s’est mis à tournoyer violemment. Heureusement le filin a fini par se consumer et libérer le module de descente de forme sphérique, recouvert entièrement par un bouclier ablatif de 840 kg, ce qui l’a sauvé ! [La conception du module de descente est d’une simplicité désarmante, de forme sphérique, l’orientation correcte du Vostok durant la descente est uniquement assurée par la répartition des masses (centre de gravité placé à « l’arrière » du centre géométrique –  « sous » le siège du cosmonaute) permettant une rentrée purement balistique ou le passager subit une accélération maximale de 8 à 10 g.]
  • Gagarine s’est éjecté en parachute à 7 000 mètres parce que le module de rentrée qui pesait quand même 2 460 kg, le double d’une capsule Mercury, (L’ensemble Vostok à une masse de 4 730 kg alors que Mercury seulement 1 400 kg  – pour le vol de Cooper !) n’a pas été conçu pour pouvoir atterrir avec un cosmonaute à bord !
  • Qu’il a atterrit à quelque 1 000 km de la zone prévue !