Alexeï Leonov rencontre Wernher von Braun

C’est lors du XVIe Congrès International d’Astronautique qui s’est déroulé en Grèce du 12 au 18 septembre 1965 qu’ Alexeï Leonov rencontre pour la première fois « l’un des cerveaux du programme spatial américain » (dixit Leonov)  Wernher von Braun.

Un soir, Leonov et  Beliaïev dînent à la même table que von Braun et son épouse.  Le premier « marcheur dans l’espace » ne peut s’empêcher de lui poser cette question : « Comment est-il possible, alors que l’Amérique se vante d’avoir une telle avance technologique sur nous, que l’Union Soviétique ait été la première à lancer un Spoutnik ? La première à envoyer un homme dans l’espace ? La première à permettre à un homme d’effectuer une sortie dans l’espace ? »

La réponse de von Braun qui rend hommage à Sergueï Korolev:  « Technologiquement nous avions la capacité de faire toutes ces choses, mais, peut-être, n’avions-nous pas la même détermination que votre Constructeur Principal. »

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Leonid SEDOV – Pavel BELIAIEV – Alexeï LEONOV – Wernher von BRAUN                   13 septembre 1965