Le Beagle ?

Lorsque vint le moment d’envisager un indicatif pour leur LM, John Young et Charlie Duke ont cherché des noms en relation avec les constellations et de prestigieux bâtiments de la marine.
Pendant un temps ils avaient porté leur préférence sur Beagle, du nom du célèbre navire qui a emmené Charles Darwin pendant cinq années autour du monde. C’est lors de ce voyage que lui vint l’intuition de la sélection naturelle…
Mais en consultant un peu l’historique des navires ayant porté ce nom-là, ils sont tombés sur le cas d’un Beagle qui a coulé. « C’est peut être un mauvais présage ».
Finalement le LM s’appellera Orion, une des plus belles constellations de l’hémisphère Boréal. C’est par ailleurs un mot simple et facilement intelligible pour les capcoms.
Quant à Ken Mattingly, il choisit Casper, le gentil fantôme ! Car sur la Lune les astronautes  ressemblent à des « apparitions » !

 

Un poster de 1971 avec Casper le gentil fantôme. On aperçoit la constellation d'Orion.4orion et Orion

Un poster de 1971 avec Casper le gentil fantôme et la constellation d’Orion.