Trois membres de la Rocket Team décèdent la même semaine

En juillet 1998, trois membres de la Rocket Team de Wernher Von Braun décèdent la même semaine, à quatre jours d’intervalle, de causes naturelles.

Max Ernst NOVAK (1909-1998) est décédé à Huntsville le mardi 7 juillet à l’âge de 89 ans, Robert Heinrich Karl PAETZ (1909-1998) à Grant (48 km au sud-est de Huntsville) le jeudi 9 juillet à 89 ans et Albert Eugen SCHULER (1915-1998) à Huntsville le vendredi 10 juillet à 83 ans.

Les vieux briscards de la Rocket Team

Voici les dix seuls pionniers de la conquête de l’espace à avoir travaillé à la fois à Kummersdorf, Peenemünde, Fort Bliss, l’Agence des Missiles Balistiques de l’Armée de terre (Army Ballistic Missile Agency – ABMA) et au Centre de Vol Spatial Marshall (Marshall Space Flight Center – MSFC).

Il s’agit des membres les plus anciens, les vieux briscards, de la Rocket Team de Wernher von Braun !

(par ordre alphabétique)

  • Erich BALL (1901-1990)
  • Günther HAUKOHL (1913-2002)
  • Hans HUETER (1906-1970)
  • Erich KASCHIG (1906-1988)
  • Werner ROSINSKI (1914-2000)
  • Arthur RUDOLPH (1906-1996)
  • Wilhelm SCHULZE (1905-2001)
  • Bernhard TESSMANN (1912-1998)
  • Arthur URBANSKI (1900-1977)
  • Wernher Von BRAUN (1912-1977)

 

Wernher Von Braun s’inscrit dans une école d’équitation SS

Dans toutes les biographies et articles à charge, les auteurs respectifs ne manquent pas de rapporter le fait que le 1er novembre 1933 Wernher von Braun s’est inscrit dans une école d’équitation SS, la Reitersturm I à Berlin Halensee, où il prend des cours deux fois par semaine. Il a le grade (sic) de SS-Anwärter, se plaisent-ils à rappeller, (anwärter signifie recrue !), recrue qui ne porte d’ailleurs aucun signe distinctif.

On ne peut être que confondu par l’incompétence de certains historiens et journalistes qui devraient savoir que dès le printemps 1933 Himmler intègre des organisations entières à la SS, c’est ainsi qu’il annexe les sociétés hippiques, ce qui lui ouvre toutes grandes les portes de la bonne société.  Annexion qu’il paye au prix fort puisqu’il s’engage à prendre en charge au sein de la SS tous les adhérents de ces sociétés sans distinction d’opinions…

A ce moment-là, quiconque veut prendre des cours d’équitation sanctionnés par un diplôme doit passer par une école SS.

Accuser Wernher von Braun d’avoir sciemment choisi la SS pour prendre des cours d’équitation est aussi infondé que d’accuser un jeune allemand, après le 25 mars 1939, d’avoir fait partie des Jeunesses hitlériennes !

D’autant plus que l’organisation SS, en 1933, n’est pas encore ce qu’elle deviendra quelques années plus tard !

 

Le premier contrat de Wernher von Braun

Le premier contrat officiel de Wernher von Braun avec l’armée de terre allemande (Reichswehr) et plus particulièrement son service de developpement et de production de nouvelles armes et munitions (Heereswaffenamt – HWA), un contrat à durée déterminée de 4 mois, porte la date du 27 novembre 1932, il a alors 20 ans et 8 mois. Le salaire est de 14 ReichsMark par jour de travail, ce qui n’est pas mal du tout. A titre de comparaison un kilogramme de pain coûtait à ce moment-là 0,37 RM.  La description du poste : « Conception, recherche, et direction de la construction d’un moteur fusée à ergols liquides à Kummersdorf-Ouest ».

Wernher Von Braun et Adolf Hitler

Interrogé après la guerre, Wernher Von Braun a affirmé avoir rencontré Adolf Hitler à quatre reprises, en 1934, 1939, 1941 et 1943.

Or, il a oublié qu’il l’a croisé une première fois fin 1933. Cette erreur s’explique par le fait qu’Hitler est venu à Kummersdorf, le centre de recherche de l’Armée de Terre qui se situe à une cinquantaine de kilomètres au sud de Berlin, le 21 septembre 1933 puis à nouveau début 1934 *. Ce sont donc ces deux visites rapprochées, à moins de six mois d’intervalle, qui expliquent la confusion de Von Braun quelques douze ans plus tard, puisqu’il n’avait aucune raison de mentir sur le sujet.

En définitive Wernher von Braun a donc rencontré Hitler à cinq reprises, trois fois à Kummersdorf, et deux fois à la Tanière du Loup (Wolfsschanze), le quartier général d’Adolf Hitler situé à quelques 8 km de Rastenburg en Prusse Orientale (désormais Kętrzyn en Pologne).

  • 21 septembre 1933 – Kummersdorf
  • Début 1934 – Kummersdorf
  • 23 mars 1939 – Kummersdorf
  • 20 août 1941 – Wolfsschanze
  • 7-8 juillet 1943 – Wolfsschanze

Photo souvenir devant le Mess des Officiers à Kummersdorf – 21 septembre 1933 – De haut en bas : Wernher Von Braun, Walter Dornberger, Karl Emil Becker.

 

Photo souvenir devant le Mess des Officiers à Kummersdorf – début 1934 – De haut en bas : Wernher Von Braun, Walter Dornberger, Karl Emil Becker.

On reconnait juste derrière Hitler, Rudolf Hess (à gauche) et Martin Bormann. A la gauche de Becker, Werner Von Blomberg. 

 

Il n’y a pas de « photo souvenir » pour le 23 mars 1939… Sûrement parce qu’il pleuvait ce jour là !

 

* Toutes les recherches que j’ai pu effectuer ne m’ont pas permis de trouver le jour exact, ni même le mois. Toutes les biographies de Wernher Von Braun, y compris celle de l’Historien Michael Neufeld (Von Braun : Dreamer of Space, Engineer of War), parlent du début de l’année ou du printemps. Il existe un ouvrage, en quatre tomes intitulé « Hitler – Das Itinerar: Aufenthaltsorte und Reisen von 1889 bis 1945″ de 2 432 pages, paru en mai 2016, dans lequel les lieux où a séjourné Hitler, ses emplois du temps, ses trajets –jusqu’au moyen de transport utilisé– sont rigoureusement consignés, qui pourrait peut-être répondre à cette question ! (A suivre donc…)