Les astronautes de la sagesse

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Eugene Cernan – Thomas Stafford – John Young (NASA – 1969)

Sur cette photo, l’équipage d’Apollo 10 reproduit un symbole pictural d’origine oriental : les singes de la sagesse.

Il s’agit de trois singes dont le premier se couvre la bouche avec les mains, le deuxième les yeux, le dernier les oreilles.  « Je ne dis pas ce qu’il ne faut pas dire », « je ne vois pas ce qu’il ne faut pas voir », et « je n’entends pas ce qu’il ne faut pas entendre ».

Que l’on peut également interprêter à contrario par : ne pas se taire pour ne pas prendre de risque, ne pas se cacher les yeux devant les difficultés,  ne pas se boucher les oreilles pour ne pas savoir. Il n’est nullement question de s’isoler du monde qui nous entoure.

Ironiquement, c’est Eugene Cernan qui se couvre la bouche !  cf Un juron médiatisé

Miss Apollona Soyuzovna

En avril 1975, lors du dernier séjour des astronautes américains en URSS avant la mission prévue en juillet, les soviétiques offrent à leurs homologues un album contenant tous les timbres parus en URSS, que tous les participants signeront… Parmi les cadeaux offerts par les américains, des polaroïds de Miss Apollona Soyuzovna !

Thomas Stafford raconte : « L’un des membres les plus audacieux de l’équipe avait réussi à convaincre une superbe jeune femme d’un club pour hommes à Houston de poser avec seulement trois écussons de la mission Apollo-Soyouz stratégiquement placés… »

Stafford surprendra le Professeur Konstantin Bushuyev (1914-1978), directeur soviétique du projet Apollo Soyouz, qui fut notamment ingénieur adjoint de Korolev au sein de l’OKB-1, glissant l’un des polaroïds dans sa poche !

Etron libre

Une conversation entre les astronautes d’Apollo 10 révèle sans la moindre équivoque les problèmes d’hygiène auxquels ils furent confrontés lors de leur mission…
Problèmes récurrents lors des vols spatiaux de longue durée des programmes Gemini et Apollo.
En guise de wc les astronautes utilisaient un sac en plastique. En micro-gravité ce n’est pas évident…

Ainsi au sixième jour :

Thomas STAFFORD : Oh ! Qui a fait ça ?

John YOUNG : Qui a fait quoi ?

Eugene CERNAN : Quoi ?

STAFFORD : Qui a fait ça ? (Rires)

CERNAN : D’où ça sort ?

STAFFORD : Passez-moi une serviette, vite. Il y a un étron qui dérive

YOUNG : C’est pas moi. Ce n’est pas à moi.

CERNAN : Je ne pense pas que ce soit à moi.

STAFFORD : Le mien était un peu plus compact que ça. Balancez-moi ça.

 

Quelque huit minutes plus tard…

 

CERNAN : Voilà encore un autre putain de colombin. Qu’est-ce que vous avez les gars? Passez moi un…

STAFFORD et YOUNG sont hilares

CERNAN : Croyez-moi, si j’avais chié par terre, je m’en serais rendu compte !

STAFFORD : Le truc était juste en train de flotter autour de nous ?

CERNAN : oui

STAFFORD (Rigolant) : Le mien était plus compact que ça !

YOUNG : Le mien également. Il est entré dans le sac. Quand j’ai touché le mien avec les doigts il était mou. M… Zut alors ! (Les astronautes s’aident de leurs doigts à travers le sac en plastique et une fois ce dernier rempli, ils doivent malaxer les matières fécales afin de les imprégner de germicide)

STAFFORD est hilare

CERNAN mort de rire : Je ne sais pas à qui ça appartient. Je ne peux ni affirmer que cela m’appartient ni décliner toute responsabilité.

Ce dialogue est une vraie… pépite ! Il n’y a rien à ajouter.

 

Les dialogues originaux figurent dans cette retranscription, à  05 05 22 30.

http://www.jsc.nasa.gov/history/mission_trans/AS10_CM.PDF

 

Une nouvelle ère

La première mission spatiale conjointe entre les Etats-Unis et l’Union Soviétique, Apollo-Soyouz, est un succès. Le cosmonaute Alexeï Leonov déclare : « Le vol s’est déroulé tout en douceur, aussi doux qu’un œuf pelé ».
Quant à l’astronaute Thomas Stafford, faisant allusion à la navette spatiale, dont la mise en service prochaine, doit marquer le début d’une nouvelle ère, il affirme : « Ce vol marque la fin d’une époque », il ajoute goguenard : « J’espère que c’est la dernière fois que quiconque redescend en parachute ! ».

 

1975 – Apollo-Soyouz –  A ce jour, le dernier amerrissage d’un vaisseau spatial de la NASA.

[Après l’arrêt du programme navette spatiale en 2011, les américains développent un nouvel engin spatial conique, de type capsule, baptisé Orion. Le 17 avril 2012 a eu lieu un nouveau test du système des parachutes, qui permettra aux astronautes de revenir sur Terre… en amerrissant ! Comme à la grande époque d’Apollo !]