Un ticket pour les Etats-Unis

L’équipe de spécialistes allemands ès fusées « importée » aux Etats-Unis pour travailler sur de nouvelles armes, puis au final pour constituer la colonne vertébrale de l’effort américain pour développer des lanceurs spatiaux, travaillait à Peenemünde sur un projet de missile longue portée (inter-continental), la A10 (composée de deux étages : A9 et A10) dont le moteur du premier étage (tout d’abord avec 6 chambres de combustion de A4 et une seule tuyère, avant le développement d’un moteur mono-chambre) aurait eu 200 tonnes de poussée. « Nous l’avions surnommée la fusée américaine (Amerika Rakete) se rappelle Ludwig Roth (1909-1967) au début des années 50, car elle devait avoir une portée lui permettant de traverser l’Atlantique en 40 minutes.

« Cette fusée n’a jamais volée, mais elle nous a emmené ici quand même ! » ironisa t-il.

– Plusieurs concepts furent étudiés dont notamment un dernier étage piloté. A environ 200 km d’altitude l’étage A9, qui était muni d’ailes (testés sur la A4b), entamme un vol planné, guidé par des balises radio embarquées dans des sous-marins déployés dans l’Atlantique, le pilote ajuste la trajectoire finale sur la cible en visuel, et s’éjecte avant l’impact. Il en résulte pour le pilote la mort ou l’internement… Pour accroître la portée et atteindre environ 6 000 km, l’engin aurait pu « rebondir » plusieurs fois sur les couches plus denses de l’atmosphère pour reprendre de l’altitude et prolonger le vol planné…

« Popular Science » Octobre 1947 (Cliquer sur la photo pour l’agrandir)

 

Le dernier membre de la Rocket Team employé par la NASA

Le dernier membre de la Rocket Team de Wernher Von Braun employé par la NASA (Marshall Space Flight Center) est l’aérodynamicien Werner Dahm (1917-2008) qui a pris sa retraite en 2006 à l’âge de 89 ans ! L’avant dernier est Georg von Tiesenhausen (18 mai 1914) qui a pris sa retraite en décembre 1986 à 69 ans. Ils ne font pas partie de l’équipe originelle puisque Werner Dahm n’arrive aux Etats-Unis qu’en 1947 et Georg von Tiesenhausen en 1953. Ce dernier est toujours en vie, il a 103 ans !

Ludwig Roth et l’association sportive de Peenemünde

L’association sportive de Peenemünde (Sportverein Peenemünde) est créée le 30 mars 1940. Le président et trésorier est un certain Panknin, et son adjoint n’est autre que Ludwig Roth (1909-1967) qui dirigeait le bureau  Zukünftige Projekte (Projets futurs). C’est un membre de la Rocket Team de Wernher Von Braun aux Etats-Unis. (Il arrive aux USA le 16 novembre 1945 à bord de l’Argentina qui a appareillé du Havre). L’association sera dissoute en 1943 en raison d’un nombre insuffisant de membres. Ludwig Roth quitte l’équipe de Wernher Von Braun avant son transfert à la NASA, pour rejoindre le secteur privé, en l’occurence la Douglas Aircraft Co. et sa Missile and Space Division. Lorsqu’il décède d’un cancer, à 58 ans, il est directeur du programme Saturn-Apollo.

Anecdote dans l’anecdote : Ludwig Roth a eu 5 fils ; Diether, Volker, Werner, Axel, et Gerhard.  Axel (1936-2008) après un diplôme d’ingénieur, travaille au Centre Spatial Marshall et finit sa carrière comme directeur associé du Centre (de 2001 à 2004). Volker quant à lui est directeur de projet chez Boeing et travaille notamment sur le projet d’avion orbital…