Où sont situés les moteurs de la fusée ?

Au début des années soixante, le programme spatial était l’objet d’une telle couverture médiatique que beaucoup de politiciens y voyaient une opportunité pour se faire facilement un peu de publicité, ils étaient donc nombreux à « défiler » au Cap. C’est bien évidemment Guenter Wendt qui était chargé de leur faire visiter son domaine, le Pad !
Ce jour là, il reçoit le numéro deux du Comité des affaires spatiales du Sénat. Compte tenu de sa position, on aurait été en droit de s’attendre à ce que cette personnalité possède quelques notions de base sur le sujet.
Dans la White Room, Wendt lui explique les différentes étapes du remplissage de la fusée, l’installation de l’astronaute dans la capsule etc… Le sénateur écoute en silence, acquiesçant de temps à autre. Après son exposé, le gars regarde Wendt et lui demande :  « Mon cher monsieur, dites-moi, où sont placés les moteurs sur cette fusée ? »
« Monsieur le Sénateur, les moteurs sont tout en bas, sous la fusée »
« Ah d’accord » dit-il en pointant le doigt vers le plafond « La fusée décolle donc dans cette direction, hein ? »
Guenter Wendt, complètement interloqué ne put que lui confirmer la chose : « Oui monsieur, c’est bien ça, elle part vers le haut ! »

 

 

Salut nazi pour rire

Un soir, Guenter Wendt  et son épouse entrent dans leur restaurant préféré de Cocoa Beach, le « Black Forest Inn » un restaurant allemand, dont beaucoup d’astronautes devinrent des clients réguliers grâce à lui… Ils s’approchent de leur table, lorsque quatre hommes se lèvent et crient « Sieg Heil », « Sieg Heil », en faisant le salut nazi !
Guenter Wendt est plus qu’embarrassé, devant les clients médusés…

Parmi les quatre hommes… Pete Conrad ! Gotcha ! (Je t’ai eu !)

Colonel Guenter Klink

Casque de Guenter Wendt Apollo 14Selon une coutume bien établie, lorsqu’ Alan Shepard, le commandant de la mission Apollo 14 qui doit décoller dans quelques heures, entre dans la White Room, il offre à Guenter Wendt, le responsable du pas de tir, un petit cadeau. Il s’agit en l’occurrence d’un casque allemand sur lequel est inscrit   « Col. Guenter Klink », en référence à la série télévisée qui passe à ce moment là, « Hogan’s Heroes » (Papa Shultz ou Stalag 13 en France) et flanqué de deux croix gammées  rouges, dessinées à la main.

L’intégralité de la scène est passée en direct à la télévision. Kurt Debus, furax, convoquera Guenter Wendt pour lui passer un savon.

Kurt Debus, le directeur du Centre Spatial Kennedy est un ancien de Peenemünde où il avait notamment été responsable du fameux Pas de tir n°7. Il a fait partie des 118 premiers savants allemands, spécialistes des fusées, à émigrer aux Etats-Unis après la deuxième guerre mondiale dans le cadre de l’opération Paperclip. On comprendra aisément qu’il n’ait pas du tout apprécié « le coup » des croix gammées !

Au départ, les astronautes avaient voulu se procurer auprès des producteurs de la série, le même casque prussien à pointe (Pickelhaube) que celui qu’arbore le colonel Klink sur son bureau, cela n’ayant pu se faire, il se sont procurés à Miami une réplique en plastique du Stahlhelm M 1935, le casque allemand de la deuxième guerre mondiale, comme celui porté par le Sergent Schultz…

Le casque du colonel Klink - Guenter Wendt