Le rythme cardiaque des astronautes d’Apollo 9 au décollage

Quelque 11 minutes après le décollage, les astronautes d’Apollo 9 sont en orbite autour de la Terre.

Le directeur de vol Eugene Kranz leur dit alors : « Nous sommes fiers de vous. Tout le monde ici est heureux comme un poisson dans l’eau. » (en anglais : « Everybody here is happy as a clam. »)

Russell Schweickart le « bleu » fut exceptionnellement calme lors du lancement, lorsque les médecins lisent son électrocardiographe, ils s’aperçoivent que sa fréquence cardiaque n’a jamais dépassé les 72 battements par minute, juste 10 battements au-dessus de sa fréquence normale.

Le cœur des deux vétérans, qui avaient déjà effectué un vol spatial, James McDivitt (Gemini IV) et David Scott (Gemini 8) battaient respectivement à 135 et 120 pulsations par minute !

C’est John Young qui détient le record de la fréquence cardiaque la plus basse, avec 70 battements lors de la mission Apollo 16, mais il s’agissait de son quatrième vol spatial.

L’horoscope des astronautes d’Apollo 9

Le 10 mars, au septième jour de leur mission spatiale qui en comptera dix, le CAPCOM Ronald Evans communique aux astronautes l’actualité du jour, ainsi que leur horoscope. Pour James McDivitt et David Scott, tous les deux Gémeaux ; ils doivent privilégier les activités de groupe.

« Bon on va essayer Ron.» répond Scott.

« Au fait est-ce que trois personnes sont considérées comme un groupe ? » plaisante Russell Schweickart dont le signe astrologique est Scorpion.

Pour ce dernier, son horoscope du jour lui conseille d’être sélectif dans le choix de ses amis et de se décider rapidement pour réaliser un projet.

« Je pense que pour quelques jours encore, il aura du mal à choisir ses amis » ironise McDivitt.

James McDivitt et l’Ancien Ordre des Hiberniens

Le 8 mars 1969, alors que James McDivitt, d’origine irlandaise, commandant de la mission Apollo 9 (du 3 au 13 mars) est en orbite autour de la Terre avec ses compagnons David Scott et Russell Schweickart, (Il fut également commandant de la mission Gemini IV du 3 au 7 juin 1965, au cours de laquelle Edward White effectue la première sortie spatiale américaine.) les responsables de l’Ancien Ordre des Hiberniens* (Ancient Order of Hibernians – AOH), une organisation fraternelle catholique irlandaise fondée à New-York le 4 mai 1836, qui regroupe environ 250 000 américains de descendance irlandaise, ont décidé à l’unanimité de lui décerner sa plus prestigieuse récompense, la médaille John F. Kennedy (John F. Kennedy Memorial Award), créée en 1966 et attribuée tous les deux ans. L’ancien président des Etats-Unis était membre de la fraternité.

En apprenant la nouvelle, le colonel McDivitt, premier astronaute de confession catholique dans l’espace, a tenu à remercier l’Ancien Ordre des Hiberniens de lui faire l’insigne honneur de le considérer comme un membre éminent de la communauté Irlando-Américaine.

La médaille lui sera remise le 10 mai lors d’un dîner à l’Hôtel du Parc Militaire dans la ville de Newark dans le New-Jersey.

Le patronyme McDivitt est dérivé du nom gaélique « Mac Daibheid, » qui signifie fils de David.

James Alton McDivitt aura 90 ans le 10 juin prochain.

*- Hibernia est le nom romain de l’Irlande. Il fut utilisé par Tacite (58-120) dans son livre « De vita Agricolae », la biographie de son beau-père, Gnaeus Julius Agricola (40-93), sénateur et général qui acheva la conquête de la Britannie (actuelle Grande-Bretagne).