Comme les doigts de la main

Les astronautes avaient un accord spécial avec Chevrolet General Motors, un programme de « leasing » extrêmement avantageux…1 dollars par an pour conduire la dernière Corvette ! (Ce privilège a été supprimé en 1971)

Conrad Gordon Bean avaient la même Corvette Stingray

« Pete » Conrad – « Dick » Gordon – « Al » Bean

Les trois astronautes d’Apollo 12 qui étaient amis de longue date *,  s’étaient arrangés avec leur « pote » Jim Rathman (concessionnaire Chevrolet GM) pour avoir tous les trois une Corvette « Stingray » couleur or (Riverside Gold), « customisée » avec des « ailes » noires  (symbole de leur solidarité) et un logo rouge blanc bleu au dessus des prises d’air sur lequel était inscrit leur fonction. « CDR » (Commander) pour Charles Conrad, « CMP » (Command Module Pilot) pour Richard Gordon et « LMP » (Lunar Module Pilot) pour Alan Bean, sans oublier les plaques d’immatriculations CDR XII, CMP XII et LMP XII !

La Stingray du LMP

Plaques d’immatriculation customisées

Les gardes du Centre Spatial Kennedy étaient habitués à voir les trois Corvettes sortir en formation et foncer à toute allure en direction de Cocoa Beach !

* Conrad et Gordon étaient dans la même unité et partageaient la même chambre sur le porte avion USS Ranger et Alan Bean avait été l’un des élèves de Conrad lorsqu’il était instructeur à la « United States Naval Test Pilot School » à Patuxent River.

Un « bleu » aux commandes

Il est temps de remonter dans le LM, avant de grimper à l’échelle, Charles « Pete » Conrad salue son père qui est quelque part parmi les étoiles (Son père est décédé quatre mois plus tôt). Sur le porche il se retourne une dernière fois et regarde les montagnes, la sonde Surveyor, le drapeau qu’ils ont planté, ses empreintes de pas et celles de Al…

« A bientôt » murmure-t-il  en entrant…

Au moment du décollage Pete Conrad demande à Alan Bean qui regarde à travers le hublot, perdu dans ses pensées : « Tu veux le faire ? »

Bean : « Faire quoi ? »

Conrad : « Nous faire décoller d’ici. Tu es le pilote du LM ! »

Bean : « Certes, mais tu es le commandant ! »

Conrad : « Tu préfères que je t’en donne l’ordre ? »

Lorsque le compte à rebours arrive à zéro, Alan Bean presse le bouton de mise à feu du moteur de remontée qui les propulse en silence vers Dick Gordon qui les attend en orbite lunaire à bord du module de commande « Yankee Clipper ».

Alan Bean n’oubliera jamais ce geste de Pete Conrad, ce fût la seule et unique fois durant tout le programme Apollo qu’un commandant laissa les commandes à un « bleu » !

 

Vous voulez une télé couleur ? Pas de problème…

Avant leur mission Gemini XI, les astronautes Charles Conrad et Richard Gordon font observer que l’équipement pour les retransmissions télé (moniteur, caméra…) prend beaucoup trop de place dans le vaisseau, et qui plus est, il n’est même pas en couleur. Qu’à cela ne tienne, Guenter Wendt trouva une solution…

En orbite, lorsque les astronautes enlèvent le cache qui protège le moniteur, ils trouvent, appliqué sur l’écran, une photo de Batman… en couleur bien évidemment !