Le New York Times, Tom Sachs, et Neil Armstrong

Dans le supplément annuel du New York Times intitulé « The Lives They Lived » (La vie qu’ils ont vécu ou la vie qu’ils ont mené) le journal évoque les personnalités qui nous ont quittés au cours de l’année.

Pour évoquer la vie de Neil Armstrong, décédé le 25 août 2012, une approche très originale a été choisie, en effet, en lieu et place de la sempiternelle eulogie, les éditeurs ont décidé de ne publier qu’un dessin, celui de l’artiste Tom Sachs, arguant que tant de choses ayant déjà été écrites sur Neil Armstrong cette image iconique lui rendrait au final bien plus hommage que ne pourrait le faire n’importe quel autre détail de sa biographie. Un choix pour le moins original et des plus pertinents.

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Crédit photo : Jens Mortensen – The New York Times

Tom Sachs s’est inspiré entre autres de l’ « Apollo Lunar Surface Journal » pour élaborer cette oeuvre.

Un cas d’espace

Demain nous pourrons assister à une pleine Lune alors que notre satellite se trouvera à son périgée (356 511 km à 12:24 TU), sur une orbite plus basse que de coutume en raison d’un « alignement » fluctuant entre le Soleil, la Lune, et notre Terre. La dernière fois que le périgée a été aussi bas (356 462 km), c’était le 26 janvier 1948, et pour le prochain il faudra attendre le 25 novembre 2034 (356 447 km). Vu de la surface de notre planète, il y a 14% de différence entre le diamètre apparent de la peine lune à son apogée et celui à son périgée.

L’occasion est donnée à tous les passionnés de conquête spatiale de faire un clin d’œil à la Lune, comme le préconisait la famille de Neil Armstrong après son décès, en hommage au premier Homme à avoir foulé son sol.

Lorsque l’équipage d’Apollo 11 a atterri sur la Lune cette dernière se trouvait à 393 309 km de notre planète et nous dévoilait son premier quartier.

Neil Armstrong et l’une des Aerocatures™ de Hank Caruso

Le 30 septembre 2005 lors du 49ème symposium de la SETP (Society of Experimental Test Pilots) qui s’est tenu à Anaheim en Californie, Neil Armstrong a fait un discours très remarqué sur l’origine de la SETP, évoquant bien évidemment La Mecque des pilotes d’essais, la base aérienne d’Edwards, cette base de légende dans le désert Mojave qui a permis aux militaires et la NASA de tester les aéronefs les plus divers, de franchir le mur du son, de permettre une formidable envolée des performances avec notamment le mythique X-15, l’avion hypersonique qui ouvrit à l’aviation les portes de l’espace. Ce que le docteur Hugh Dryden appelait métaphoriquement : « Le saut du poisson hors de l’eau. », c’est-à-dire au-dessus de l’atmosphère terrestre !

A cette occasion une œuvre originale du génial artiste et ingénieur Hank Caruso fut offerte à Neil Armstrong, il s’agit de l’Aerocature™, (une marque déposée venant des deux mots Aerospace et Caricature) intitulée « The Ri-i-i-ght Stuff ! » représentant le largage du X-15 de son avion porteur, le NB-52A Stratofortress.

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L'Etoofe des Héros X-15

« The Ri-i-i-ght Stuff ! »  (« L’Etoffe des Hé-é-é-ros ! ») – © Artwork by Hank Caruso –

 

Une autre oeuvre de Hank Caruso sur le thème du X-15 :

Un vaisseau spatial a atterri sur Terre X-15

« A Spaceship landed on Earth… in 1959 » (« Un vaisseau spatial a atterri sur Terre… en 1959 ») – © Artwork by Hank Caruso –

 

Le site web de Hank Caruso –  Hank Caruso’s AEROCATURES™

 

Neil Armstrong et le X-15

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Outstanding Artwork by Tim GAGNON (2008)

 

Quel est le point commun entre les 12 pilotes du X-15 et les 12 astronautes ayant marché sur la Lune ?

Neil Armstrong.

Il est en effet le septième pilote du X-15 et le premier marcheur lunaire. Un autre pilote du X-15, Joseph Engel a bien failli lui aussi marcher sur la Lune lors de la mission Apollo 17, mais il fut remplacé au dernier moment par le géologue Harrison Schmitt (…)

Entre le 30 novembre 1960 et le 26 juillet 1962  Neil Armstrong a effectué sept vols à bord du X-15 (sur un total de 199) ses records personnels :  Mach 5,74 – 6 420 km/h (le 6ème vol le plus rapide du programme X-15) – 63 246 mètres d’altitude.

Il a volé sur le premier X-15 équipé du Q-ball ou nose ball (un senseur d’attitude) et effectua l’évaluation du MH-96 (Minneapolis-Honeywell MH-96), un système de commandes de vol adaptatif qui comme son nom l’indique s’adapte automatiquement aux conditions de vol de l’avion en sélectionnant la meilleure combinaison entre gouvernes aérodynamiques et fusées de stabilisation. L’outil idéal et indispensable pour aborder les vols à très haute altitude, aux portes de l’espace.

 

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Les 7 vols de Neil Armstrong (cliquer sur le tableau pour agrandir)

 

Rappelons que le record de vitesse du X-15 est détenu par Pete Knight avec 4 520 mi/h soit  7 273, 5 km/h  le  3 octobre 1967 (188 ème vol) et le record d’altitude,  354 200 pieds soit  107 960  m,  par Joseph Walker le 22 aout 1963  (91 ème vol).

Neil Armstrong quitte le programme X-15 lorsqu’en septembre 1962 il est sélectionné dans le deuxième groupe d’astronautes…

 

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Neil Armstrong à côté du X-15 qu’il vient de piloter, la main sur le Q-ball (circa 1960)

 

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Neil Armstrong, Administrateur Associé Adjoint pour les questions aérospatiales à la NASA (circa 1970)

 

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Neil Armstrong, professeur de génie aérospatial à l’Université de Cincinnati (1979) -Photo/Peggy Palange, UC Public Information Office

 

Sur ses bureaux pas de maquette du Module Lunaire, mais du X-15 !

 

Ce que Neil Armstrong aurait pu dire sur la Lune

« Lorsque Neil A. Armstrong, un astronaute civil, blond aux yeux bleus, âgé de trente-huit ans, originaire de Wapakoneta, Ohio, sortira du module lunaire cet été et posera sa botte spatiale taille 44,5 sur la surface de la Lune, l’événement éclipsera, d’un point de vue historique, le débarquement de Christophe Colomb sur le nouveau monde. Ce pas du commandant Armstrong n’affectera bien évidemment pas immédiatement notre mode de vie sur terre (pas plus que ce ne fut le cas avec Colomb) mais il marquera dans la saga de l’Homme, le point de départ d’une fantastique nouvelle aventure. Car ce pas sur la surface de la Lune signera le début des voyages dans le système solaire, même dans l’univers, des vols qui ne nous amènerons pas seulement vers de nouveaux mondes, de nouvelles substances, de nouvelles conceptions sur la nature de la matière et de la vie elle-même, mais également sans aucun doute possible, vers de nouvelles formes de vie. Qui plus est, ce pas d’Armstrong sera le premier à être enregistré en totalité par un microphone et une caméra de télévision. Les générations futures pourront revivre tout ce qui a été dit et accompli à ce moment-là, ce qui n’avait encore jamais été fait dans l’histoire des grandes explorations. La portée prodigieuse, et la visibilité sans précédent, de ce que le commandant Armstrong va réaliser, font qu’une question se pose dans toute son acuité : que devrait dire l’astronaute au moment de faire le premier pas sur la Lune ? »

—William H. Honan, Juillet 1969

C’est dans le magazine mensuel « Esquire » du mois de juillet 1969, que le journaliste William Holmes Honan (1930-2014) pose cette question cruciale. Voici ce que des personnalités du moment, sportifs, acteurs, écrivains, philosophes, politiques, auraient dit en la circonstance.

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Cassius Clay (1942) l’un des plus grands boxeurs de tous les temps, qui prend le nom de Mohamed Ali en 1964 avant sa conversion à l’Islam quelques années plus tard… En 1969 il avait 27 ans :

« Ramenez-moi un challenger, car  ici sur Terre je les ai tous battu. »

 

Leonard Nimoy (1931-2015), acteur, scénariste, photographe, l’éternel M. Spock de la série télévisée Star Trek. Il avait 38 ans en 1969.

« Je dirais à la Terre : d’ici tu es une boule paisible et merveilleuse et mon seul souhait serait que tout le monde puisse la voir dans cette perspective et unité. »

 

Kurt Vonnegut (1922-2007) écrivain et romancier. Il avait 47 ans en 1969.

« Est-ce là le visage qui a provoqué le départ d’un millier de navires ? »

Au départ cette phrase évoque l’origine de la guerre de Troie, le visage étant celui d’Hélène « enlevée » par Pâris. Cette femme, la plus belle du monde, dont le magnifique visage a précipité un millier de navires sur les mers. (Cette citation de Vonnegut est extraite de  La Tragique Histoire du docteur Faust de Christopher Marlowe)

 

Ayn Rand (1905-1982): née Alissa Zinovievna Rosenbaum, est une philosophe, scénariste et romancière américaine d’origine russe, juive athée. Elle avait 64 ans en 1969.

« Qu’est ce que l’homme à fait ! »

La phrase originale « What hath God Wrought ! » ; « Quelle œuvre Dieu a faite ! » est une phrase extraite du « Livre des Nombres » qui raconte le châtiment infligé par Dieu à Israël pour sa désobéissance. « What hath God wrought ! » est une version archaïque de « What has God done ! ». C’est également une interjection d’émerveillement et de fascination.

 

Vladimir Nabokov  (1899–1977) écrivain américain d’origine russe, il avait 70 ans en 1969.

« Vous voudriez qu’il ait une boule dans la gorge pour lui éviter de dire une bêtise. »

 

Sun-Ra (né Herman Poole Blount – 1914-1993) est un compositeur et pianiste de jazz américain connu pour ses compositions et ses performances phénoménales autant que pour la « philosophie cosmique » qu’il prêchait. Il avait 55 ans en 1969.

« La réalité a touché le mythe. L’humanité peut avancer pour réaliser l’impossible, car lorsque vous avez réalisé un impossible les autres viennent se joindre à lui pour être avec leur frère, le premier impossible, emprunté au mythe. Joyeuse ère spatiale à vous… »

 

Truman Capote (1924-1984) Truman Streckfus Persons, est un écrivain américain, auteur de romans, nouvelles, reportages… Il avait 45 ans en 1969.

« Si j’étais le premier astronaute sur la Lune ma première remarque serait : Jusqu’à présent tout va bien. »

 

Richard Buckminster Fuller (1895-1983) est un architecte, inventeur, écrivain et futuriste américain. Il avait 74 ans en 1969.

« J’aimerais que tu sois là. »

 

Bob Hope – Leslie Townes Hope (1903-2003) est un acteur, chanteur et humoriste américain d’origine britannique, grand joueur de Golf… Il avait 66 ans.

1- « Bon, au moins je n’ai pas atterri à La Havane. »

2-  « Mon Dieu, du smog ! » (de l’anglais smoke, fumée et fog, brouillard, produit par la pollution industrielle)

3- « Bon sang, elle est faite de fromage ! »

 

George Stanley McGovern (1922-2012) est un homme politique américain. Il fut membre du congrès des États-Unis, sénateur démocrate.McGovern était très fermement opposé à la guerre du Viêt Nam. Il servait les Nations unies comme ambassadeur. Il avait 47 ans en 1969.

« Je hisse le drapeau des Nations Unies pour revendiquer cette planète au nom de toute l’humanité et pour marquer une nouvelle ère d’entente et de coopération entre les nations, à la fois sur la Lune et sur Terre. »

 

James W. Whittaker (1929) premier américain à atteindre le sommet de l’Everest en 1963 au sein de l’expédition organisée par Norman Dyhrenfurth,  sur lequel il planta un drapeau américain. Il avait 40 ans en 1969.

« Et maintenant comment diable allons-nous rentrer ? »

« Pour moi, ce serai une chose assez naturelle de dire cela. Comme l’alpiniste, l’astronaute est extrêmement motivé pour atteindre son but – il donne son maximum, parfois au-delà du raisonnable (cependant pas autant qu’un alpiniste) – il n’envisage pas d’échouer jusqu’au moment où il atteint son objectif. Lorsque vous avez atteint votre but vous pensez immédiatement à la manière dont vous allez revenir. »

 

Hubert Horatio Humphrey II (1911-1978) fut maire de Minneapolis, sénateur démocrate du Minnesota, 38e vice-président des États-Unis de 1965 à 1969 sous le mandat de Lyndon Johnson. Il avait 58 ans en 1969.

« Puissent les conflits et les problèmes de l’Homme ne jamais voir le jour ici. Puisse la Lune représenter un symbole de paix et de coopération pour les nations de la Terre. »

 

John Kenneth Galbraith (1908-2006) est un économiste de nationalités canadienne et américaine. Il fut le conseiller économique de différents présidents des États-Unis, de Franklin Delano Roosevelt à John Fitzgerald Kennedy et Lyndon B. Johnson. Il avait 61 ans en 1969.

« Nous allons devoir paver cette satanée chose. »

 

Issac Asimov (1920-1992) l’un des plus grands auteurs de science-fiction, et vulgarisateur scientifique talentueux. Il avait 49 ans en 1969.

« Goddard, nous y sommes ! »

« Ce devrait être un hommage à Robert Hutchings Goddard, qui est le père de tout ceci. En 1926 il a lancé la première fusée à ergols liquides. Auparavant, en 1919, il a écrit un opuscule sur les fusées : A Method of Reaching Extreme Altitudes (Un moyen pour atteindre des altitudes extrêmes). Il fut le premier américain à évoquer le vol de fusées dans des revues scientifiques. Il n’a eu aucune reconnaissance pour son travail. Il fut contraint de quitter le Massachusetts parce que ses expériences étaient considérées dangereuses. Beaucoup d’appareillages utilisés dans les fusées ont été brevetés par Goddard. Il est décédé le 10 août 1945 dans l’indifférence. Après la guerre lorsque l’on posait des questions sur les fusées aux scientifiques allemands qui ont conçu la V2, ils répondaient : « Pourquoi nous interroger ; demandez à Goddard ! » Je suis enclin à être plutôt sentimental à ce sujet. J’aimerais que nos astronautes disent : « Goddard, nous y sommes ! »

 

Lawrence Ferlinghetti (1919) est un poète américain, plus connu comme co-fondateur de la librairie « City Lights Bookstore » et d’une maison d’édition du même nom qui a fait paraître les travaux littéraires de poètes de la Beat Generation, comme Jack Kerouac et Allen Ginsberg. Il avait 50 ans en 1969.

« Nous, les empereurs romains de l’espace, avons ainsi prouvé que les cieux n’existent pas et que le seul Dieu, c’est la conscience elle-même. »

 

Edward Irving Koch (1924-2013) est un homme politique américain, membre du congrès de 1969 et 1977, et maire de New York de 1978 à 1989. Il avait 45 ans en 1969.

« Je proclame la Lune un laboratoire scientifique international, pour tous les Hommes de toutes les nations, à utiliser pacifiquement dans leur quête d’une compréhension approfondie des nombreux mondes qui sont les leurs. »

 

« Justice » William Orville Douglas  (1898-1980), est un juge de la Cour suprême des États-Unis. Il resta à son poste 36 ans et 209 jours ce qui fait de lui le juge ayant eu le plus long mandat à la Cour suprême de toute l’histoire du pays. Il avait 71 ans en 1969.

« Je m’engage à ce que nous, le peuple de la Terre, n’encombrerons pas, ne polluerons pas, et ne spolierons pas la Lune comme nous l’avons fait avec notre propre planète »

 

Timothy Francis Leary (1920-1996) est un écrivain américain, psychologue, neuropsychologue et militant pour l’utilisation scientifique des psychédéliques. Il est le plus célèbre partisan des bienfaits thérapeutiques et spirituels du LSD.  Il avait 49 ans en 1969.

1- « La CIA a encore tout foiré. Comment tous ces jeunes aux pieds nus, aux cheveux longs, aux yeux rieurs, ont pu aller là-haut avant nous ? »

2- « Eldridge Cleaver, vous êtes en état d’arrestation pour avoir pénétré sur un terrain militaire. »

(Leroy Eldridge Cleaver (1935-1998) est un militant des droits civiques et activiste politique prônant la lutte armée, il fut un membre important des Black Panther.)

 

U Thant  –  Maha Thray Sithu U Thant (1909-1974) est un homme politique birman, troisième secrétaire général des Nations unies de 1961 à 1971. Au cours des dix années passées à la tête de l’ONU, U Thant suscita l’admiration pour son intégrité et son talent de négociateur patient et subtil. Il avait 60 ans en 1969.

« Lorsque j’ai accueilli le colonel Frank Borman, commandant de la mission Apollo 8, au quartier général des Nations Unies le 10 janvier 1969 il m’a dit : « Nous avons vu la Terre de la taille d’un quarter (pièce de 25 cents) et nous avons alors réalisé qu’elle n’était qu’une. Nous sommes tous frères. » J’aimerais que le premier astronaute à atterrir sur la lune nous rappelle ce fait afin que nous ayons tous une nouvelle perspective qui nous permette, dans le cadre de la charte des Nations Unies, de pratiquer la tolérance et de vivre en paix avec les uns et les autres comme de bons voisins. »

 

Joseph Heller  (1923-1999), est un auteur américain mondialement connu pour ses écrits satiriques concernant la Seconde Guerre mondiale notamment Catch 22 qui fut publié en 1961 aux États-Unis et en 1964 en France sous le titre de l’Attrape-nigaud. Il avait 46 ans en 1969.

« J’aimerais ne rien entendre, de toute façon il y a de fortes chances que je ne sois pas à l’écoute. Je suis beaucoup plus intéressé parce que Joe Namath ou George Sauer (deux grands joueurs de football américain) ont à dire sur n’importe quel sujet et j’espère que le premier atterrissage sur la Lune n’interviendra pas lors d’un match des Jets (New York Jets) et que la retransmission du match soit interrompue. Ma phrase favorite la plus récente a été prononcée par George Sauer qui évoquait la coupe de cheveux d’un joueur de Baltimore : « Il devrait se laisser pousser les cheveux, il a une tête bizarre avec cette coupe ». Je doute que n’importe quelle phrase prononcée lors de l’atterrissage sur la Lune ait plus de sens. »

 

En définitive la phrase de Neil Armstrong : « C’est un petit pas pour un Homme, un bond de géant pour l’humanité » surclasse de très loin tout ce qui été suggéré précédemment !