James McDivitt et l’Ancien Ordre des Hiberniens

Le 8 mars 1969, alors que James McDivitt, d’origine irlandaise, commandant de la mission Apollo 9 (du 3 au 13 mars) est en orbite autour de la Terre avec ses compagnons David Scott et Russell Schweickart, (Il fut également commandant de la mission Gemini IV du 3 au 7 juin 1965, au cours de laquelle Edward White effectue la première sortie spatiale américaine.) les responsables de l’Ancien Ordre des Hiberniens* (Ancient Order of Hibernians – AOH), une organisation fraternelle catholique irlandaise fondée à New-York le 4 mai 1836, qui regroupe environ 250 000 américains de descendance irlandaise, ont décidé à l’unanimité de lui décerner sa plus prestigieuse récompense, la médaille John F. Kennedy (John F. Kennedy Memorial Award), créée en 1966 et attribuée tous les deux ans. L’ancien président des Etats-Unis était membre de la fraternité.

En apprenant la nouvelle, le colonel McDivitt, premier astronaute de confession catholique dans l’espace, a tenu à remercier l’Ancien Ordre des Hiberniens de lui faire l’insigne honneur de le considérer comme un membre éminent de la communauté Irlando-Américaine.

La médaille lui sera remise le 10 mai lors d’un dîner à l’Hôtel du Parc Militaire dans la ville de Newark dans le New-Jersey.

Le patronyme McDivitt est dérivé du nom gaélique « Mac Daibheid, » qui signifie fils de David.

James Alton McDivitt aura 90 ans le 10 juin prochain.

*- Hibernia est le nom romain de l’Irlande. Il fut utilisé par Tacite (58-120) dans son livre « De vita Agricolae », la biographie de son beau-père, Gnaeus Julius Agricola (40-93), sénateur et général qui acheva la conquête de la Britannie (actuelle Grande-Bretagne).

Apollo 9 une mission très technique

Wernher von Braun, le directeur du Centre Spatial Marshall a estimé que « la mission Apollo 9 est au moins 25% plus complexe que les missions Apollo précédentes. Et cela inclut la mission circumlunaire Apollo 8… »

Bien plus qu’une mission de pilotes d’essais, il s’agira d’une mission d’ingénieurs d’essais !

La NASA précise que pour chaque heure passée dans l’espace, (la mission a duré 10 jours), chacun des astronautes s’est entraîné trois heures dans les simulateurs du LM et CSM.

TASS annonce la mise en orbite d’Apollo 9 avant le centre de contrôle de Houston

L’agence de presse soviétique TASS (Telegrafnoïe aguentstvo Sovietskovo Soïouza -Agence télégraphique de l’Union soviétique) a annoncé la mise en orbite d’ Apollo 9 avant même la confirmation du Centre de Contrôle de Houston.

Le 3 mars à 17 h 08 (heure de Moscou) TASS annonce :  » Aujourd’hui un nouvel engin spatial, Apollo 9, a été mis en orbite autour de la Terre depuis Cap Kennedy. »

L’annonce officielle de la mise en orbite d’Apollo 9 a été faite par le Centre de Contrôle des Missions à 17 h 11. (10 h 11 heure de Houston)