Les astronautes font le show

Apollo 7 Show TVAu quatrième jour de la mission, à l’occasion du premier épisode du « Wally, Walt, And Don Show »  ainsi qu’ont été surnommées les retransmissions en direct depuis Apollo 7, « The Lovely Apollo Room High Atop Everything »,  Wally Schirra brandit une carte sur laquelle il avait inscrit : « Keep Those Cards and Letters Coming in Folks » (Allez le public envoyez-nous des lettres et des cartes postales)… Les jours et les semaines suivantes la NASA fut submergée de courrier…

Pour jouer le jeu, le journal d’une école d’ingénieurs à Newark, New Jersey, The Vector, a lancé une campagne Envoyez-une-carte-à-Wally. Quelque 2 000 cartes postales furent expédiées en réponse à cette seule initiative…

Ce sont les premières émissions télévisées retransmises en direct depuis un vaisseau spatial. Pour cette performance les astronautes recevront un Special Emmy Award (meilleure émission de télévision). Au total, il y aura sept retransmissions en direct !

 

 

Tel le Phoenix

Walter Schirra avait voulu baptiser le vaisseau spatial Apollo 7 Phoenix, du nom de l’oiseau légendaire qui renait de ses cendres et qui symbolise la résurrection, il s’agissait bien évidemment d’un hommage aux trois astronautes d’Apollo 1, Virgil Grissom, Edward White et Roger Chaffee qui ont périt lors de l’incendie du module de commande 012, alors qu’ils effectuaient un test au sol, trois semaine avant le décollage…
La proposition fut rejetée. Il faut préciser qu’après  Gemini 3 la NASA avait interdit de donner des noms aux vaisseaux spatiaux . Il faudra attendre Apollo 9 pour revoir des indicatifs, il fallait alors faire la distinction entre le module de commande et le module lunaire !
L’équipage avait par ailleurs pensé à un dessin pour leur badge de mission : il montrait un vaisseau spatial émergeant d’une boule de feu… Finalement les trois astronautes d’Apollo 7 ne soumirent pas ce projet au comité de validation, ils tombèrent d’accord pour dire que ce badge allait certainement heurter quelques sensibilités; voire, être taxé de mauvais goût.

Différentes propositions de badges pour Apollo 7

Les différents concepts réalisés par Al Stevens du département graphique de la Division Espace de Rockwell International d’après les desiderata des astronautes.

C’est le dernier badge en bas à droite qui sera retenu !

 

Trois astronautes interdits de vol en même temps !

Le 25 décembre 1969, trois astronautes, Alan Bean, Walter Cunningham et Joseph Kerwin ont été interdits de vol (aéronef) pendant trente jours, sur ordre de Donald K. Slayton, le directeur du corps des astronautes, en raison du non-respect des procédures de vol.
En effet, le 16 décembre, Alan Bean, à la suite d’un malentendu avec la tour de contrôle, a décollé de la base aérienne d’Ellington sans autorisation.
Le lendemain, Walter Cunningham et Joseph Kerwin, sur deux appareils différents, toujours à partir de la base d’Ellington, ont violé la règle les obligeant à préciser un aéroport de substitution sur leur plan de vol.
L’interdiction de vol a été levée le 23 janvier 1970.